疫情掀娛樂圈內戰 片商擁抱串流戲院坐困愁城

受到疫情影響,電影院只能暫停營業。 圖/美聯社
受到疫情影響,電影院只能暫停營業。 圖/美聯社
2020-05-03 08:28中央社 紐約2日專電

新冠肺炎席捲全美,戲院紛紛拉下鐵門。片商腦筋動得快,以數位管道發行新片,嘗到甜頭後打算未來改採院線與數位同步上映模式,掀起戲院抵制聲浪,一場娛樂圈內戰就此開打。

這場內戰導火線是環球影業(Universal Studios)發行的「魔髮精靈唱遊世界」(Trolls World Tour)。全美2019冠狀病毒疾病(COVID-19,新冠肺炎)疫情升溫後,環球決定跳過院線,4月10日起以加值隨選視訊(PVOD)模式推出這部動畫續集。

「魔」片數位發行3週內,美加地區租片次數逼近500萬。扣除數位平台抽成後,環球進帳逾7700萬美元,比2016年首集「魔髮精靈」(Trolls)院線放映近5個月扣除戲院抽成的實際收入還多。

環球影業母公司美國國家廣播環球集團(NBC Universal)執行長薛爾(Jeff Shell)向「華爾街日報」表示,「魔髮精靈唱遊世界」數位發行表現超乎環球預期,全美戲院恢復營業後,環球打算在院線與數位平台同步推出新片。

新型冠狀病毒疫情爆發前,好萊塢片商通常要等新片在戲院放映90天後,才能放上數位平台。全美戲院飽受疫情摧殘之際,環球違反君子協定的計畫惹火戲院業者。

全球最大連鎖院線AMC娛樂控股公司(AMC Entertainment Holdings)執行長艾朗(Adam Aron)發表公開信,痛斥環球不顧戲院處境,揚言AMC旗下所有戲院未來不再放映環球發行的電影,其他片商如跟進環球,AMC也將比照辦理。

AMC在美加地區擁有逾600家戲院,艾朗威脅看似嚴厲,但在全美多地居家防疫邁入第2個月,戲院即使恢復營業也沒有新片可放的情況下,AMC實際上沒有太多籌碼。

美國疫情3月迅速惡化,戲院幾乎全關,北美票房已停止統計。原訂3月上檔的「噤界II」(A Quiet Place Part II)、「花木蘭」(Mulan)都延到夏季,暑期大片檔期也大風吹,普遍移到夏末或年底。

迪士尼(Disney)3月6日上檔的「1/2的魔法」(Onward)時運不濟,製作成本約2億美元,北美放映兩週就默默下檔,票房收入停在6155萬美元。這部動畫隨後轉戰數位平台,以每次租片19.99美元(約新台幣598元)可觀賞48小時的模式吸引宅在家的觀眾。

迪士尼為推廣自家串流平台,4月3日就讓「1/2的魔法」在Disney+亮相,與院線上檔時間相隔不到一個月,疫情顛覆影壇生態由此可見一斑。

此外,迪士尼決定跳過院線,6月12日直接在Disney+推出改編自同名小說的「阿特米斯奇幻歷險」(Artemis Fowl)。華納兄弟影業公司(Warner Bros)發行的動畫「狗狗史酷比!」(Scoob!)也將於5月15日直接登上數位平台,隨後在5月27日上線的串流服務HBO Max上檔。

這些現象都顯示戲院影響力式微,網飛(Netflix)帶動的串流影音風潮方興未艾,深刻衝擊傳統觀影版圖。

網飛近年砸大錢籌拍的「愛爾蘭人」(The Irishman)等原創作品成為頒獎季常客,院線與數位界線早已模糊,疫情只是發揮催化作用而已。

美國影藝學院(AMPAS)本週宣布,只在串流平台推出的電影也能角逐明年奧斯卡金像獎,取消至少要在洛杉磯戲院放映一週的要求。影音網站YouTube預定5月底聯合坎城影展、威尼斯影展等夥伴,史無前例舉辦10天的免費數位影展,在在彰顯串流的力量日益強大。

而AMC坐困愁城,發行債券募得的5億美元可能只夠撐到夏季,有華爾街法人認為AMC瀕臨聲請破產。

艾朗放話不再放映環球發行的電影,如果說到做到,代表AMC戲院將錯過預定明年上檔的「玩命關頭9」(F9)、「小小兵2:格魯的崛起」(Minions: The Rise of Gru)等可為AMC賺進大把鈔票的續集電影。

美國經濟逐步重啟的階段,戲院就算恢復營業,可容納人數也會因社交距離規定而受限。民眾在家悶太久,期望出門透氣,不見得想進戲院。觀眾對戲院消毒是否有信心,願意長時間與陌生人待在密閉空間看電影,也是AMC擺脫困境面對的未知數。

疫情下「宅經濟」發達,片商抓住機會投向串流平台懷抱,戲院業者屈居下風,難以扭轉新片轉向數位發行的趨勢。這場娛樂圈內戰凸顯內容為王,也是影壇長期板塊位移的縮影。

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